В 1941 г. Вторая мировая война вступила в новую фазу. К этому времени фашистская Германия и ее союзники захватили фактически всю Европу. В связи с уничтожением польской государственности установилась совместная советско-германская граница. В 1940 г. фа­шистское руководство разработало план «Барбаросса», утверж­дённый Гитлером 18 декабря 1940 г., цель которого состояла в молниеносном разгроме советских Вооруженных сил и оккупации Европейской части Советского Союза.

Дальнейшие планы предусматривали полное уничтожение СССР. Для этого на восточ­ном направлении были сосредоточены 153 немецкие дивизии и 37 дивизий ее союзников (Финляндии, Румынии и Венгрии). Они должны были нанести удар в трех направлениях: центральном (Минск — Смоленск — Москва), северо-западном (Прибалтика — Ле­нинград) и южном (Украина с выходом на Черноморское побере­жье). Планировалась молниеносная кампания в расчете захвата Евро­пейской части СССР до осени 1941 г.

К лету 1941 г. на границе СССР от Баренцева до Черного морей были сконцентриро­ваны 5,5 млн. солдат и офицеров Германии и ее союзников, почти 5 тыс. боевых самолетов, более 3700 танков, свыше 47 тыс. орудий и минометов. Численность советских вооружен­ных сил на этом участке границы составляла 2,9 млн. чело­век. Остальные полтора миллиона человек были рассредото­чены на других участках, прежде всего на Дальнем Востоке и Юге, где ожидалось вторжение войск союзников Герма­нии — Японии и Турции.

Великая Отечественная война прошла в своем развитии три крупных периода: первый — начальный период (22 июня 1941 г. — 18 ноября 1942 г.); второй — период коренного перелома (19 ноября 1942 г. — конец 1943 г.); третий — период освобождения территории СССР от агрессора и разгрома фашистской Германии (начало 1944 г. — 9 мая 1945 г.). Учас­тие СССР во Второй мировой войне продолжилось периодом советско-японской войны (9 августа — 2 сентября 1945 г.).

Осуществление плана «Барбаросса» началось на рассвете 22 июня 1941 г. широкими мощными бомбардировками с воздуха крупнейших промышленных и стратегических центров, а также на­ступлением сухопутных войск Германии и ее союзников по всей ев­ропейской границе СССР (на протяжении 4,5 тыс. км). Уже в первый день немецкая авиация разбомбила 66 аэро­дромов и уничтожила 1200 советских самолетов. За несколько первых дней немецкие войска продвинулись на десятки и сотни ки­лометров. На центральном направлении в начале июля 1941 г. была захвачена вся Белоруссия и немецкие войска вышли на подступы к Смоленску.

С 10 июля по 10 сентября 1941 г. проходило Смоленское оборонительное сражение, в ходе которого войска Резервного фронта под командованием генерала армии Жукова Г.К. провели успешную Ельнинскую наступательную операцию, был ликвидирован ельнинский выступ – удобный плацдарм противника для наступления на Москву и освобождён г. Ельня.

Нападение фашистской Германии на Советский Союз

Нападение фашистской Германии на Советский Союз

На северо-западном — занята Прибалтика, 9 сентября блокирован Ленинград. Главная база КБФ в результате героического перехода балтийских кораблей под непрерывным огнём артиллерии, налётами немецкой авиации, ежечасно рискуя подорваться на минах, была перебазирована из Таллина в Кронштадт. На юге гитлеровские войска оккупировали Молдавию и Правобережную Украину. Таким образом, к осени 1941 г. был осуществлен гитлеровский план захвата огромной терри­тории Европейской части СССР. Прорвавшись в Крым, гитлеровцы начали штурмовать ВМБ Черноморского флота г. Севастополь.

Стремительное наступление германских войск на советском фронте и их успехи в летней кампании объяснялись многими факто­рами объективного и субъективного характера. Германия имела зна­чительные экономические и военно-стратегические преимущества. Для нанесения удара по Советскому Союзу она использовала не только свои, но и ресурсы союзнических, зависимых и оккупирован­ных стран Европы. Гитлеровское командование и войска имели опыт ведения современной войны и широких наступательных операций, накопленный на первом этапе Второй мировой войны. Техническое оснащение вермахта (танки, авиация, средства связи и др.) значи­тельно превосходило советское в подвижности и маневренности.

Советский Союз, несмотря на прилагаемые в годы третьей пяти­летки усилия, не завершил свою подготовку к войне. Перевооружение Красной Армии не было закончено. Военная доктрина предполагала ведение операций на территории противника. В связи с этим оборони­тельные рубежи на старой советско-польской границе были демонти­рованы, а новые создавались недостаточно быстро.

Крупнейшим про­счетом Сталина И.В. оказалось его неверие в начало войны летом 1941 г. Поэтому вся страна и в первую очередь армия, ее руково­дство не были подготовлены к отражению агрессии. В результате в первые дни войны была уничтожена прямо на аэродромах значитель­ная часть советской авиации. Крупные соединения Красной Армии попали в окружение, были уничтожены или захвачены в плен.

Схема продвижения немецких войск на московском направлении

Схема продвижения немецких войск на московском направлении

Сразу после нападения Германии Советское правительство прове­ло крупные военно-политические и экономические мероприятия для отражения агрессии. 23 июня была образована Ставка Главного ко­мандования. 10 июля она была преобразована в Ставку Верховного Главнокомандования. В нее вошли Сталин И.В. (назначенный Глав­нокомандующим и ставший вскоре наркомом обороны), Моло­тов В.М., Тимошенко С.К., Буденный С.М., Ворошилов К.Е., Ша­пошников Б.М. и Жуков Г.К.

Директивой от 29 июня Совнарком СССР и ЦК ВКП(б) поставили перед всей страной задачу мобилизовать все силы и средства на борьбу с врагом. 30 июня был создан Государст­венный Комитет Обороны (ГКО), сосредоточивший всю полноту вла­сти в стране. Председа­телем ГКО стал Сталин И.В. Коренным образом была пересмотрена военная доктри­на, выдвинута задача организовать стратегическую оборону, измотать и остановить наступление фашистских войск. Крупномасштабные ме­роприятия были проведены по переводу промышленности на воен­ные рельсы, мобилизации населения в армию и на строительство оборонительных рубежей.

В первый период войны противник оккупировал огромную территорию, на которой находили промышленные предприятия. 24 июня 1941 г. был создан Совет по эвакуации — в тыл, в Поволжье, на Урал, в Западную Сибирь и Среднюю Азию, было эвакуировано более 2,5 тыс. промышленных предприятий. К декабрю 1941 г. около 11 млн. человек были эвакуированы на восток для скорейшего пуска перевезённых предприятий и ввода в строй новых мощностей. Были эвакуированы также часть сельскохозяйственной техники, сотни тысяч голов скота, часть продовольствия, сырья, промышленных товаров.

Уже в первый месяц войны Красная Армия оставила по­чти всю Прибалтику, Белоруссию, Молдавию и большую часть Украины. Она потеряла около 1 млн. бойцов, в том числе 724 тыс. пленными. Были разгромлены практически все армии Западного фронта, по которому Германия нанесла главный удар. Чтобы отвести вину от себя, руковод­ство страны организовало суд над  группой генера­лов во главе с командующим войсками Западного фронта генералом армии Павловым Д.Г. Их обвинили в измене и расстреляли.

В конце июня — первой половине июля 1941 г. развернулись крупные оборонительные приграничные сражения (оборона Брест­ской крепости и др.). На центральном, московском, направлении враг был вре­менно остановлен в 300 км от Москвы в ходе двухмесячного Смоленского сражения (10 июля — 10 сентября 1941 г.). Стра­тегический план германского командования овладеть советс­кой столицей к середине лета дал трещину.

На северо-западном на­правлении провалился немецкий план захвата Ленинграда. На юге до сентября 1941 г. велась оборона Киева, до октября — Одессы. В конце сентября советские войска потерпели серьезное по­ражение под Киевом. Пять армий попали в окружение. Не­значительная часть окруженных вырвалась из кольца, но более полумиллиона человек попали в плен, большинство воинов гибло в боях вместе с командующим Юго-Западного фронта генерал-полковником Кирпоносом М.Д.

Упор­ное сопротивление Красной Армии летом — осенью 1941 г. сорвало гитлеровский план молниеносной войны. Вместе с тем захват фаши­стским командованием к осени 1941 г. огромной территории СССР с ее важнейшими промышленными центрами и зерновыми районами являлся серьезной потерей для Советского Союза.

Овладев Киевом, противник смог переломить ситуацию на московском направлении, прорвав оборону Красной Армии. Началась немецкая операция «Тайфун», нацеленная на взятие Москвы. Фашисты полагали, что группа армий «Центр», подобно тайфуну сметет советскую оборону и захватит столицу СССР до наступления зимы. С конца сентября развернулась четырехмесяч­ная Московская битва, в первые недели которой пять армий ополчения оказались в «котле». В окружение попало 600 тыс. человек (каждый второй защитник Москвы).

Первая линия советской обороны была прорвана на центральном направлении 5-6 октября. Пали Брянск и Вязьма. Вторая линия под Можайском на несколько дней задержала германское наступление. 10 октября командующим Западным фронтом был назначен Жу­ков Г.К. 19 октября в столице было введено осадное положение. В крово­пролитных боях Красная Армия сумела остановить противника — за­кончился октябрьский этап гитлеровского наступления на Москву.

Трехнедельная передышка была использована советским командо­ванием для укрепления обороны столицы, мобилизации населения в ополчение, накапливания военной техники и в первую очередь авиа­ции. 6 ноября было проведено торжественное заседание Московского совета депутатов трудящихся, посвященное годовщине Октябрьской революции. 7 ноября на Красной площади состоялся традиционный парад частей Московского гарнизона. Впервые в нем участвовали и другие воинские части, в том числе ополченцы, уходившие прямо с парада на фронт. Эти мероприятия способствовали патриотическому подъему народа, укреплению его веры в победу.

Второй этап наступления гитлеровцев на Москву начался 15 но­ября 1941 г. Ценой огромных потерь им удалось в конце нояб­ря — начале декабря выйти на подступы к Москве, на расстояние 25-30 км, охватить ее по­лукольцом на севере в районе Дмитрова (канал Москва — Волга), на юге — около Тулы.  На этом немецкое наступление захлебнулось. Оборонительные бои Красной Армии, в которых погибло много сол­дат и ополченцев, сопровождались накоплением сил за счет сибир­ских дивизий, авиации и другой военной техники.

5-6 декабря на­чалось контрнаступление Красной Армии, в результате которого враг был отброшен от Москвы на 100-150 км. Были освобождены Кали­нин, Малоярославец, Калуга, другие города и населенные пункты. В ходе контрнаступления Красная Армия потеряла бо­лее 600 тыс. человек; противник же, отступая, — 100-150 тыс. Гитлеровский план молниеносной войны окончательно провалился. Под Москвой войска Германии потерпели первое с 1939 г. крупное поражение, противник перешел к стратегии затяжной войны. Победа под Москвой в условиях военно-технического пре­восходства противника явилась результатом героических усилий наших граждан.

Однако успехи контрнаступления по всему фронту, ко­торое продолжалось до апреля 1942 г., на других направле­ниях, кроме западного, оказались непрочными и вскоре обер­нулись крупными потерями. На северо-западном направле­нии неудачей закончилась попытка прорвать блокаду Ленин­града.

Более того, 2-я ударная армия Волховского фронта, на которую Ставка возлагала особые надежды по прорыву блокады, была полностью разгромлена, а ее командование во главе с гене­рал-лейтенантом Власовым А.А. оказалось в плену. На юге от гитлеровцев были освобождены Керченский полуостров и Феодосия (Керченско-Феодосийская операция). Однако вскоре немцы вновь захватили Феодосию. В феврале — марте 1942 г. советское наступление на Керченском полуострове успеха не имело. В мае немцы начали наступление и захватили Керченский полуостров. 4 июля 1942 г. пал Севастополь

Летом 1942 г. фашистское руководство делало ставку на захват нефтяных районов Кавказа, плодо­родных областей юга России и промышленного Донбасса. Ста­лин И.В. допустил новую стратегическую ошибку в оценке военной си­туации, в определении направления главного удара противника, в не­дооценке его сил и резервов.

Советское командование ожидало летом 1942 г. нового наступления на Москву. Оно сосредоточило здесь более половины армий, почти 80% тан­ков, 62% самолетов. А на юге против главных сил Германии — всего 5,4% наших дивизий, 2,9% танков. Одновременно с укреплением обороны Москвы Сталин, вопреки мнению Ген­штаба и его начальника Шапошникова Б.М., дал указания провести на юге — в Крыму, на Харьковском направлении, в ряде других мест несколько отвлекающих наступательных операций.

Разброс сил обрек этот план на неудачу, которая обернулась новой катастрофой. В мае 1942 г. в районе Харь­кова немцы окружили три армии Юго-Западного фронта, в плен попало 240 тыс. человек. В том же месяце поражением закончилась и Керченская операция. В Крыму в плен попало 149 тыс. человек.

В конце июня 1942 г. развернулось общее немецкое наступление. Фашистские войска в ходе упорных боев вышли к Воронежу, верх­нему течению Дона и захватили Донбасс. Далее ими была прорвана наша оборона между Северным Донцом и Доном. Это дало возмож­ность гитлеровскому командованию решить главную стратегическую задачу летней кампании 1942 г. и развернуть широкое наступление по двум направлениям: на Кавказ и на восток — к Волге.

На кавказском направлении в конце июля 1942 г. сильная гитле­ровская группировка форсировала Дон. В результате были захвачены Ростов, Ставрополь и Новороссийск. Велись упорные бои в цен­тральной части Главного Кавказского хребта, где в горах действова­ли специально подготовленные вражеские альпийские стрелки. Не­смотря на достигнутые успехи на кавказском направлении, фашист­скому командованию так и не удалось решить свою главную задачу — прорваться в Закавказье для овладения нефтяными запаса­ми Баку. К концу сентября наступление войск противника на Кавка­зе было остановлено.

Не менее сложная обстановка для советского командования сложи­лась и на восточном направлении. Для его прикрытия был создан Сталинградский фронт под командованием маршала Тимошенко С.К. Советское командова­ние было вынуждено железной рукой террора остановить бегство войск. В связи со сложившейся критической ситуацией 28 июля 1942 г. был издан приказ Верховного Главнокомандующего № 227 («Ни шагу назад!»), в котором говорилось: «От­ступать дальше — значит загубить себя и вместе с тем нашу Родину».

Приказ вводил штрафные батальоны (для ко­мандиров и политработников) и штрафные роты (для рядо­вых и сержантов), создавались также заградительные отряды, располагавшиеся за спиной воюющих бойцов. Они имели право расстреливать на месте отступающих.

В конце июля 1942 г. противник под командованием генерала фон Паулюса нанес мощный удар на Сталинградском фронте. Однако, не­смотря на значительное превосходство в силах, в течение месяца фа­шистским войскам удалось продвинуться лишь на 60-80 км и с большим трудом выйти на дальние оборонительные рубежи Сталин­града. В августе они вышли к Волге и усилили свое наступление.

К осени 1942 г. на оккупированной фашистами территории оказалось более 80 млн. советских граждан. Страна лишилась не только огромных людских ресурсов, но и крупнейших промышлен­ных и сельскохозяйственных областей, где производилось 30% валовой продукции, находилось более 45% посевных площадей.

25 августа 1942 г. в Сталинграде было введено осадное положение. С первых дней сентября началась героическая оборона Сталин­града, продолжавшаяся фактически до конца 1942 г. Ее значение в ходе Великой Отечественной войны огромно. В период борьбы за город советские войска под командованием генералов Чуйкова В. И. и Шумилова М.С. в сентябре — ноябре 1942 г. отразили до 700 вражеских атак и с честью выдержали все испытания.

В ре­зультате в боях за Сталинград вражеские войска понесли колоссаль­ные потери. Каждый месяц битвы сюда направлялось около 250 тыс. новых солдат и офицеров вермахта, основная масса военной техни­ки. К середине ноября 1942 г. немецко-фашистские войска, потеряв более 180 тыс. человек убитыми, 500 тыс. раненными, были вынуж­дены прекратить наступление.

19 ноября 1942 г. началось контрнаступление Юго-Западного и Дон­ского фронтов. Через сутки выступил Сталинградский фронт. Насту­пление было неожиданным для немцев. Оно развивалось молниенос­но и успешно. 23 ноября 1942 г. произошла историческая встреча и соединение Юго-Западного и Сталинградского фронтов. В результате была окружена немецкая группировка под Сталинградом (22 дивизии, 330 тыс. солдат и офицеров под командованием генерала фон Паулюса).

Гитлеровское командование сформировало группу армий «Дон» в составе 30 дивизий. Она должна была нанести удар на Сталинград, прорвать внешний фронт окружения и соединиться с 6-й армией фон Паулю­са. Однако предпринятая в середине декабря попытка осуществить эту задачу окончилась новым крупным поражением немецких и итальянских сил. К концу декабря, разгромив эту группировку, со­ветские войска вышли в район Котельниково и начали наступление на Ростов. Это позволило приступить к окончательному уничтоже­нию окруженных под Сталинградом фашистских войск. 2 февраля 1943 г. остатки армии фон Паулюса капитулировали.

За весь период бит­вы под Сталинградом армии фашистского блока потеряли до 1,5 млн. человек, четвертую часть всех сил, действовавших тогда на Восточном фронте. Красная Армия потеряла более 2 млн. человек.

Победа в Сталинградской битве привела к широкому наступле­нию Красной Армии на всех фронтах: в январе 1943 г. была прорва­на блокада Ленинграда; в феврале — освобожден Северный Кавказ; в феврале — марте — на центральном (Московском) направлении линия фронта отодвинулась на 130-160 км. В результате осенне-зимней камлании 1942/43 г. военная мощь фашистской Германии была зна­чительно подорвана.

За год, с ноября 1942 г. по ноябрь 1943 г., был совершен коренной перелом в ходе Великой Отечественной войны, когда стра­тегическая инициатива перешла в руки со­ветского командования, вооруженные силы СССР перешли от обороны к стратегическому наступлению.

Основными событиями второго периода войны стали: раз­гром немецких войск под Сталинградом (19 ноября 1942 г. — 2 февраля 1943 г.); Курская битва (5 июля — 23 августа 1943 г.); битва за Днепр (сентябрь — ноябрь 1943 г.); освобождение Кав­каза (январь — февраль 1943 г.). С 7 августа по 2 октября 1943 г. проходила Смоленская наступательная операция «Суворов». Рубежом, отделяющим второй период Великой Отечествен­ной войны от первого, стал перелом в ходе Сталинградской битвы, то есть переход от обороны к контрнаступлению Крас­ной Армии.

На центральном направлении после успешных действий весной 1943 г. на линии фронта образовался так называе­мый Курский выступ. Гитлеровское командование, желая вновь овла­деть стратегической инициативой, разработало операцию «Цитадель» для прорыва и окружения Красной Армии в районе Курска. В отли­чие от 1942 г. советское командование разгадало намерения врага и заблаговременно создало глубоко эшелонированную оборону.

Битва на Курской дуге — крупнейшее сражение Второй мировой войны. В нем было задействовано со стороны Германии около 900 тыс. человек, 1,5 тыс. танков (в том числе новейшие образ­цы — «тигр», «пантера»), более 2 тыс. самолетов; с советской сторо­ны — более 1 млн. человек, 3400 танков и около 3 тыс. самолетов. 5 июля 1943 г. началось массированное наступление немецких войск. После невиданных в мировой истории танковых боев (сраже­ние при деревне Прохоровка и др.) 12 июля враг был остановлен. Началось контрнаступление Красной Армии.

В результате поражения немецко-фашистских войск под Курском в августе 1943 г. советские войска овладели Орлом и Белгородом. В честь этой победы в Москве 5 августа был произведен салют 12 ар­тиллерийскими залпами. Продолжая наступление, советские войска на­несли гитлеровцам сокрушительный удар в ходе Белгородско-Харьковской операции. 23 августа был освобожден Харьков, освобождением которого завершилась Курская битва. В ходе Курской битвы было разгромлено 30 дивизий противника, враг потерял более 50 тыс. человек. Победа под Курском ускорила развал фашистской коалиции.

Контрнаступление под Курском переросло в августе в стратегическое наступление Красной Армии по всему фрон­ту, советские войска продвинулись на запад на 300-600 км. В сентябре были освобождены Левобережная Украина и Донбасс, в октябре — форсирован Днепр и в ноябре взят Киев. Коренной перелом в ходе Великой Отечественной войны, начатый под Сталинградом, был завершен в ходе Курской битвы и сражения за Днепр.

В 1944-1945 гг. Советский Союз достиг экономического, военно-стратегического и политического превосход­ства над противником. Труд советских людей устойчиво обеспечивал нужды фронта. Стратегическая инициатива полностью перешла к Красной Армии. Возрос уровень планирования и осуществления крупнейших боевых операций.

Начался третий, заключительный период ВОВ. В январе 1944 г. войска Ленинградского (командующий генерал Говоров Л.А.) и Волховского (командующий генерал Мерецков К.А.) фронтов окончательно сняли блокаду Ленин­града, продол­жавшуюся 900 дней. В январе-апреле 1944 г. была освобождена Правобе­режная Украина. В ходе наступления войска 1-го Украинс­кого (командующий генерал Ватутин Н.Ф.) и 2-го Украинско­го (командующий генерал Конев И.С.) фронтов окружили корсунь-шевченковскую группировку противника. 26 марта 1944 г. вой­ска 2-го Украинского фронта вышли к государственной гра­нице СССР с Румынией. В начале мая 1944 г. была разгром­лена фашистская группировка войск в Крыму.

6 июня 1944 г. Великобритания и США высадили свои войска в Нормандии под командованием генерала Д. Эйзенхауэра, произошло открытие Второго фронта в Европе. Усилилось сопротивление народов в оккупированных Германией странах. Оно вылилось в широкое партизанское движение, восстания, диверсии и саботаж. В целом сопротивление народов Европы, в ко­тором участвовали и русские, бежавшие из германского пле­на, стало существенным вкладом в борьбу против фашизма.

Летом 1944 г. на центральном направлении наши войска осуществили одну из самых крупных военных операций Ве­ликой Отечественной войны под кодовым названием «Баграти­он» — освобождение Белоруссии (23 июня — 17 августа 1944 г,). В ней участвовали три Белорусских фронта под командовани­ем генералов Рокоссовского К.К., Захарова Г.Ф., Черняховского И.Д и 1-го Прибалтийского фронта под командованием ге­нерала Баграмяна И.Х.

В июне-августе 1944 г. была освобож­дена Карелия (Выборгская и Свирско-Петрозаводская наступательные операции). Финляндия вышла из войны и разорвала отно­шения с Германией. В июле-августе 1944 г, советские войска освободили Западную Украину. К концу августа в предгорьях Карпат наступление было остановлено ожесточенным сопро­тивлением противника.

В августе 1944 г. войска 2-го и 3-го Украинских фронтов провели Ясско-Кишиневскую операцию, в ходе которой была освобождена Молдавия, часть Румынии и уничтожены 22 немецкие дивизии группы армий «Южная Украина».

В Ру­мынии и Болгарии были свергнуты профашистские прави­тельства, эти страны объявили Германии войну. В июле-октябре 1944 г. наши части освободили республики При­балтики. В октябре 1944 г. было освобождено Советское За­полярье, врага изгнали из Мурманской области. От фашис­тов нашими войсками были очищены также и северо-восточ­ные районы Норвегии.

К 7 ноября 1944 г. немецко-фашистские войска были окончательно изгнаны с территории СССР, от Баренцева до Чёрного морей была восстановлена государственная граница.

В 1944 г. советскими войсками были освобождены Румыния, Болгария, часть Польши, Норвегии, Венгрии. В октябре была проведена совме­стная Белградская операция по освобождению югославской столицы. В ходе Висло-Одерской операции (февраль 1945 г.) от фашистских оккупантов была полностью очищена терри­тория Польши. 600 тыс. советских солдат и офицеров погибло на польской земле в борьбе за ее освобождение. Висло-Одерская операция спасла от разгрома войска союзников в Ар­деннах, где американцы потеряли 40 тыс. человек.

В ходе зимне-весеннего наступления 1945 г. Вооружен­ные Силы Советского Союза провели две крупнейшие опе­рации на территории Германии. 104 дня продолжались бои за Восточную Пруссию, плацдарм милитаризма и германских походов на Восток. 13 апреля был взят город-крепость Кениг­сберг.

К началу апреля 1945 г. советские войска полностью освободили Венг­рию и Австрию, потеряв при этом 250 тыс. человек. В мае советские войска освободили Чехословакию. 9 мая они вошли в Прагу.

Заключительным сражением Великой Отечественной войны стала битва за Берлин (16 апреля8 мая 1945 г.). В Берлинской операции участвовало три фронта — 1-й и 2-й Белорусские и 1-й Ук­раинский, которыми командовали соответственно маршалы Жуков Г.К., Рокоссовский К.К. и Конев И.С.

2 мая Берлин ка­питулировал, в плен было взято около 500 тыс. человек. Фа­шистское руководство было полностью деморализовано, Гитлер покончил жизнь самоубийством. 8 мая 1945 г. в Берлин в распоряжение советских войск были дос­тавлены представители разгромленных вооруженных сил Германии. В тот же день в берлинском предместье Карлсхорсте в здании бывшего военно-инженерного училища пред­ставители армий СССР, США, Англии и Франции, с одной стороны, и представители поверженной страны, с другой, подписали акт о полной и безоговорочной капитуляции гит­леровской Германии и ее вооруженных сил. Кратко об основных сражениях Великой Отечественной войны можно прочитать тут.

В августе 1945 г. СССР начал военные действия против союзника Германии — Японии, которая капитулировала 2 сентября 1945 г. В боевых действиях уча­ствовали войска трех фронтов: Забайкальского (командующий маршал Малиновский Р.Я.), 1-го Дальневосточного (командую­щий маршал Мерецков К.А.), 2-го Дальневосточного (команду­ющий генерал армии Пуркаев М.А.). В ходе 24-дневной военной кампании была разгромлена Квантунская армия противника в Маньчжурии.

Япония лишилась крупнейшей военно-промыш­ленной базы на азиатском материке и наиболее сильной ар­мии. Советские войска изгнали японцев из Маньчжурии и Кореи, Южного Сахалина и Курильских островов. Япония лишилась всех военных баз и плацдармов, которые готовила против СССР. Она оказалась не в состоянии вести вооружен­ную борьбу.

В 1941-1945 гг. советские Вооруженные Силы осуществи­ли 50 стратегических операций, в том числе 35 наступатель­ных. 30,6 млн. человек прошли через Вооруженные Силы СССР за 4 года войны, 8,5 млн. из них пали на поле боя; 2,5 млн. умерли от ран; 3,9 погибло в фашистских концлагерях; в оккупации, в ходе обстрелов, бомбардировок погибло 7 млн. мирных граждан. Всего безвозвратные потери населения СССР за годы войны составили 26,5 млн. человек.