После начала войны, согласно плану Шлиффена, германские войска всей своей мощью обрушились на французскую ар­мию. Правительство Франции опасалось, что её вооружённые силы не выдержат этого напора. Уже 5 августа 1914 г. французский посол в России М. Палеолог говорил Николаю II: «Я умоляю Ваше Величество приказать Вашим войскам не­медленное наступление. Иначе французская ар­мия рискует быть раздавленной».

10 августа Ставка приказала главнокомандующему армиями Севе­ро-Западного фронта Жилинскому Я.Г. начать подготовку наступления в Восточной Пруссии. План операции состоял в том, что 1-я русская армия под командованием генерал-лейтенанта Ренненкампфа П.К., наступая с востока, а 2-я армия под началом генерала от кавалерии Самсонова А.В. — с юга, разбивают противостоящую 8-ю германскую армию генерала Притвица, отрезают ее пути отступления к Висле и овладевают Восточной Пруссией.

Читать полностью »