Трудно найти в России человека, который не слышал бы о подвиге Алексея Маресьева. В Российской истории немало примеров не меньшего мужества и отваги. Подобно Маресьеву, без обеих конечностей продолжал служить Родине генерал-полковник (1999 г.), дважды Герой Советского Союза (1943 и 1945 гг.) Василий Степанович Петров. Вот только он воевал без обеих рук.

Василий Степанович Петров родился 22 июня или 5 марта 1922 года в селе Дмитриевка, расположенном сегодня в Приазовском районе Запорожской области, по национальности русский. Детство будущего офицера трудно было назвать безоблачным, оно было трудным и во многом трагичным. Уже в возрасте трех лет он лишился матери, а в 1930-е годы за участие в гражданской войне на стороне белых был репрессирован его отец, в 1933 году во время голода на Украине умер его родной брат, сам он чудом остался жив.

В 1939 году после окончания Нововасильевской средней школы Василий поступил в Сумское артиллерийское училище, которое закончил лейтенантом в 1941 году. 22 июня 1941 года лейтенант Василий Петров встретил командиром огневого взвода 152-мм гаубиц 92-го отдельного артдивизиона Владимир-Волынского укрепрайона. Его офицерской службе на западной границе исполнилось тогда ровно две недели.

Боевое крещение было жестоким, с трагическими последствиями. Открыв стрельбу по фашистским танкам лишь после запоздалого приказа, несколько раз меняя огневые позиции, артиллеристы оказались в болоте и без тягачей, без тяжелых орудий позже присоединились к отступавшей пехоте. Летом 1941 года лейтенант Петров принимал непосредственное участие в боях с захватчиками возле Владимира-Волынского, Ковеля, Луцка, Малина и Чернобыля. С боями вырывался из окружения под Киевом, что удалось далеко не всем участникам того сражения. После выхода из окружения Петрова назначили в ИПТАП – истребительный противотанковый артиллерийский полк. Артиллеристы-истребители всегда встречали врага первыми, то есть в открытую, практически на передовой, в огневых дуэлях с бронированными машинами. Фронтовики знают, что это за кромешный ад. Не счесть потерь после каждой стрельбы прямой наводкой…

Дважды Герой Советского Союза В.С. Петров

Дважды Герой Советского Союза В.С. Петров

Петров Василий Степанович воевал на Южном, Воронежском и 1-м Украинском фронтах. Зимой-весной 1942 года он был участником тяжелых боев под Харьковом, Старым Осколом, Лозовой. Проявив мужество, находчивость и выдержку он сумел вывести свою батарею (личный состав вместе с тяжелой техникой) из Харьковского котла с минимальными потерями.

Он был иптаповцем и в 1942, и в 1943. В 1942 о комбате Петрове заговорили после вошедшей во фронтовые легенды переправы батареи через разбитый и подожжённый немецкими бомбардировщиками мост через Дон, после которой батарея мгновенно развернулась на огневую позицию и отбила от переправы немецкие танки. Противотанкисты Петрова 14 сентября 1943 года этот подвиг практически повторили, только река была другая, Сула. Через два часа после переправы на дивизион капитана Петрова пошли 13 танков при поддержке батальона пехоты.

Капитан В.С. Петров – зам. командира 1850-го ИПТАП

Капитан В.С. Петров – зам. командира 1850-го ИПТАП

Иптаповцы уничтожили семь танков и до двух рот пехоты, атака гитлеровцев захлебнулась. Но когда рота автоматчиков зашла в тыл артиллеристам, несколько орудий дивизиона, развернувшись, встретили их картечью, а Петров повёл взвод управления и всех свободных артиллеристов в контратаку. После двухчасового боя, получив очередное ранение – в плечо, но оставшись в строю, Петров уничтожил ещё до 90 гитлеровцев и вывел свои батареи из окружения, захватив семерых пленных.

Уже через неделю капитан Петров заменяет выбывшего командира полка – причём в ответственнейший момент: на переправе через Днепр. Василий Петров силами и средствами своего полка, первым в бригаде, за одну ночь умело и быстро форсировал реку Днепр и переправил материальную часть, боеприпасы и личный состав на правый берег реки, занял плацдарм и прочно удерживал его, отбивая неоднократные контратаки врага.

Именно орудия Петрова стали первой артиллерией Букринского плацдарма. В начале октября Василий Петров, зам командира полка, находился в боевых порядках 1-й и 2-й батарей, он лично руководил их огнем. Под его непосредственным руководством артиллеристы подбили 4 танка и уничтожили 2 шестиствольных миномета фашистов. Когда в 3-м расчете 1-й батареи немцы своим огнем вывели из строя весь личный состав, Петров вместе со своим ординарцем сам стал к орудию. Вдвоем они продолжали вести огонь по противнику, смогли подбить самоходную установку, сражались до того момента, пока прямым попаданием снаряда орудие не было выведено из строя. Благодаря мужеству и отваге капитана Петрова, который сумел личным примером воодушевить бойцов и командиров полка, за тот день артиллеристы отразили 4 контратаки немцев на плацдарм.

Петров Василий Степанович - единственный в мире офицер, воевавший без обеих рук

Петров Василий Степанович – единственный в мире офицер, воевавший без обеих рук

Через неделю на плацдарме исчез друг Петрова, начальник разведки бригады капитан Григорий Болелый. Петров отправился на его поиски – и исчез сам… На плацдарме простреливался буквально каждый метр. В этой огненной круговерти, ночью, Василий нашел раненного друга – присыпанного землей, без сознания и понес его на руках. Вдруг – близкий разрыв, осколки ударили в грудь, руки…

Тяжелораненого капитана его товарищи доставили в Ковалин, где располагался медсанбат. На тот момент он был переполнен ранеными, и Петрова как безнадежного не стали оперировать. По воспоминаниям самого героя, погибших было очень много, похоронная команда просто не успевала предавать тела земле и их сносили к стенам разрушенных домов и в сараи. В один из таких сараев отнесли и Петрова, где он пролежал почти сутки. Нашли его, благодаря поискам, которые были организованы командиром бригады. Однополчане-офицеры отправились на поиски, так как хотели похоронить своего товарища, но в итоге обнаружили того живым среди мертвых. Буквально под дулом пистолета заставили хирурга делать операцию. Врач предупредил их, что шанс выжить будет минимальным, однако операция оказалась успешной.

Спустя несколько недель в конце ноября – начале декабря 1943 года на самолете Василия Степановича доставили в Московский институт ортопедии и протезирования. А 24 декабря 1943 года указом Президиума Верховного Совета СССР капитану В.С. Петрову за успешное форсирование Днепра, удержание плацдарма и проявленные при этом мужество и стойкость было присвоено звание Героя Советского Союза.

Надгробный памятник генерал-полковнику В.С. Петрову на Байковом кладбище, г. Киев

Надгробный памятник генерал-полковнику В.С. Петрову на Байковом кладбище, г. Киев

Петров перенес несколько сложных операций. Потянулись долгие месяцы госпитальной жизни – не менее героической, чем на фронте. Нам сейчас даже трудно представить, сколько человеку нужно силы воли, мужества и силы духа, чтобы с ампутированными руками не отчаяться, не потерять веру в себя.  Василий Степанович сумел преодолеть все испытания и невзгоды, которые выпали на его долю. В конце концов, он пришел к мысли о том, что руки он потерял, но главное – способность управлять боем и чувство собственного достоинства сумел сохранить. Он не признавал своей очевидной инвалидности и рвался на фронт, и никакие медкомиссии его не могли остановить.

О нем, одержимом максималисте, доложили И.В. Сталину. И по личному распоряжению Верховного главнокомандующего безрукий офицер весной 1944 года вернулся на фронт, в свою часть. В полку своего командира встретили торжественно и тепло, как самого дорогого человека. В своей книге «Прошлое с нами» Василий Степанович Петров, вспоминая горестные дни отступления в начале войны, писал: «Перед лицом вытиравших слезы старушек в безвестной волынской деревушке, как перед частью своей Родины, наши люди демонстрировали воинский дух и непоколебимую решимость остаться солдатами». Именно таким был и он. О безруком майоре-артиллеристе Герое Советского Союза на фронте ходили легенды.

Линия фронта отодвигалась все дальше на запад. И вновь упорные бои за плацдарм, теперь уже на Одере. Фашисты отчаянно сопротивлялись. В одном из сражений танковая дивизия фашистов вклинилась в боевые порядки наступавших польских частей. Офицер Петров и его подчиненные немедленно пришли на выручку боевым побратимам. Как и на Днепре, от меткого огня советских артиллеристов запылали вражеские танки. Самое удивительное – и доселе невиданное в истории! – было в том, что 22-летний Василий Петров, уже в звании майора, не имея обеих рук, уверенно командовал в то время 248-м гвардейским Львовским истребительно-противотанковым артполком (11-я гвардейская истребительно-противотанковая бригада, 52-й армии, 1-го Украинского фронта).

В течение боя 9 марта 1945 года, который продолжался около двух часов, артиллеристы смогли отбить 5 немецких атак, не допустив противника к переправам. В бою полк уничтожил 9 танков и около 180 солдат и офицеров противника. 15 марта 1945 года в бою по прорыву немецкой обороны на западном берегу реки Одер под командованием Василия Петрова артиллеристы уничтожили 4 артиллерийских орудия, 13 огневых точек и до 120 гитлеровцев. 19 апреля 1945 года в ожесточенных боях с немцами гвардии майор Василий Петров снова проявил себя геройски. Полк, которым руководил Василий Степанович, успешно отразил все контратаки противника, уничтожив 8 танков и до 200 человек пехоты. 20 апреля 1945 года на боевые порядки полка двигалось 16 танков и до батальона пехоты. Лично руководя боем батарей, гвардии майор Петров сумел отразить атаку противника и сорвать замысел – перерезать дорогу на Дрезден. В этом бою полком было уничтожено 4 танка.

В боях под Дрезденом в апреле сорок пятого Петров лично поднял в атаку сводную группу артиллеристов, танкистов и пехотинцев на удерживаемую немцами высоту. В бесстрашном порыве наши воины обратили врага в бегство. На поле боя осталось 350 трупов и 9 подбитых танков противника. Здесь офицер Петров и заслужил вторую Золотую Звезду Героя Советского Союза. Получил ее в госпитале, куда угодил с тяжелым ранением, с пробитыми пулями ногами…

После Великой Отечественной войны приказом Сталина Петров был пожизненно зачислен в кадры Вооруженных Сил. Продолжил службу в Вооруженных Силах. В 1954 году окончил Львовский государственный университет. Кандидат военных наук. Был заместителем начальника ракетных войск и артиллерии Прикарпатского военного округа. Служба в мирное время и подъем по карьерной лестнице стоили ему больших трудов. И диссертацию, а позднее и мемуары он, безрукий инвалид, писал лично. Для этого он ежедневно трудился по 14-16 часов, свои записи вел карандашом, зажатым между зубами, позднее научился писать пальцами ног.

В марте 1994 года указом Президента Украины генерал-полковник В.С. Петров был пожизненно оставлен на военной службе в Вооружённых Силах Украины. Однажды ему пришлось в очередной раз лечь в госпиталь. Пока он там находился, дом по улице Бассейной распродали частникам. Личные вещи и архив боевого офицера киевские градоначальники распорядились выбросить, чтобы из генеральской квартиры сделать музей бывшего премьер-министра Израиля Голды Меир, которая в молодости жила в этом доме. Увековечивание ее памяти оказалось важнее даже не памяти, а живого Героя.

Последние годы  жизни генерал В.С. Петров занимал пост заместителя командующего Ракетными войсками и артиллерией Главного командования Сухопутных войск Вооружённых Сил Украины. 15 апреля 2003 года Петрова не стало. Похоронили его на Байковом кладбище Киева. Деньги на памятник собрали его сыновья, которые также связали свою жизнь с армейской службой. Об этом удивительном Человеке в 1973 г. был снят режиссёром Анатолием Слесаренко документальный фильм «Генерал Петров».