Начало XVII века называется в истории России Смутным временем. Смутным тогда было все: будущее страны, жизни людей, судьба царского трона… Смерть царевича Дмитрия в Угличе в конечном итоге стала причиной Смуты, сотрясавшей русскую землю не один год. Но действительно ли царевич тогда погиб? Существуют убедительные доказательства того, что он на самом деле спасся.

Но символично, что именно в Смутное время возникло явление, которое во многом определило дух эпохи. Речь идет о самозванцах. Возможно, самозванцы встречались и во времена Киевской Руси. Однако лишь к началу XVII века это явление достигло таких масштабов, что удостоилось у историков отдельного определения — «феномен самозванства». Почему люди вдруг объявляли себя чудесным образом спасшимися царевичами? Почему они без колебаний развязывали войны и проливали реки крови, стремясь воссесть на «свой» престол? Что или кто управляли ими? Порой это была простая жажда власти, стремление вырваться из грязи в князи. А порой — тайные покровители, твердой рукой руководившие самопровозглашенными «царевичами».

Читать полностью »