Боевое применение для авиации было найдено далеко не сразу. Несовершенные аэропланы начала XX века не производили достаточно грозного впечатления, чтобы их хотелось послать в бой. Поначалу военные теоретики полагали, что максимум, для чего годятся летательные аппараты нового типа, — это разведка или курьерская служба. Однако мысль о том, что с летящего аэроплана можно что-то сбросить на голову противнику, лежала на поверхности.

Сначала летчикам не мудрствуя лукаво давали обычные ручные гранаты, которыми они пытались забрасывать вражескую пехоту или полевые укрепления. Затем авиаторам пытались вручать нечто вроде тяжелых метательных стрел, которые для пущей эффектности отковывали в виде молний. Однако Первая мировая война подтолкнула военную мысль, и довольно скоро с аэропланов полетели модифицированные особым образом артиллерийские снаряды. А от них был уже один шаг до специальных авиационных бомб.

Читать полностью »