16 июля

За 5 дней наступления войска Брянского фронта прорвали оборону противника на глубину от 17 до 22 километров и, расширив фронт прорыва до 36 километров, вышли к реке Олешня. Германское командование отдало приказ о прекращении наступления и начало отводить свои главные силы из этого района и с южного фаса Курского выступа.

В обстановке полного крушения наступательных планов и отсутствия сил для удержания захваченных позиций, немецко-фашистское командование 4-й танковой армии и оперативной группы «Кемпф» под прикрытием сильных арьергардов начало отводить свои части под ударами войск Воронежского фронта, перешедших в преследование.

По сводке Совинформбюро наши войска на Орловском участке фронта продолжали наступление. За день отбито 11 контратак немецких войск с большими для них потерями. На Орловско-Курском направлении наши войска продолжали успешные атаки против обороняющегося противника и несколько продвинулись вперед. За 16 июля на Орловском участке фронта и Орловско-Курском направлении подбито и уничтожено 168 немецких танков. В воздушных боях и огнем зенитной артиллерии сбито 106 самолетов противника.

Командующий Центральным фронтом К.К. Рокоссовский

Командующий Центральным фронтом К.К. Рокоссовский

На Западном фронте соединения 36-го гвардейского корпуса во взаимодействии с правофланговыми частями 61-й армии к утру 17 июля овладели крупным узлом обороны противника селом Кирейково.

17 июля

Войска Юго-Западного фронта начали наступательные бои на изюм-барвенковском направлении с задачей нанести поражение армейской группе «Кемпф», 1-й танковой армии, частям 6-й армии противника и освободить Донбасс (закончилась 27.7.1943 г.).

Началась наступательная операция войск Южного фронта на р. Миус с задачей нанесения поражения частям 6-й армии противника и освобождения Донбасса (закончилась 2.8.1943 г.). К сожалению, она завершилась неудачно: здесь нашим войскам после 2-недельных упорных боев удалось прорваться на 5-7 километров, но после контрударов противника пришлось отойти на исходные позиции. Однако советские войска сковали крупные группировки противника и не дали возможности перебросить их под Курск.

Контратака советских войск под Курском, июль 1943 г.

Контратака советских войск под Курском, июль 1943 г.

Наши войска на Орловском участке фронта, говорится в сводке Совинформбюро, преодолевая сопротивление и контратаки противника, продолжали наступление и продвинулись на 10-12 километров. На Орловско-Курском направлении за два дня боев наши войска полостью восстановили положение, занимаемое ими до наступления немецко-фашистских войск, т. е. до 5 июля.

На Брянском фронте противник оказывал упорное сопротивление на оборонительном рубеже по реке Олешня, встречая советские части сильным огнём, контратаками пехоты и танков. Авиация противника непрерывно бомбила наступающие войска. В результате упорных боёв, длившихся весь день 17 июля, советские войска, отбив все контратаки пехоты и танков, форсировали Олешню и создали плацдарм на её левом берегу.

Командующий Воронежским фронтом Н.Ф. Ватутин

Командующий Воронежским фронтом Н.Ф. Ватутин

В ходе воздушного боя на Курской дуге погиб майор Жан Луи Тюлян — первый командир французской эскадрильи «Нормандия».

18 июля

Войска правого крыла Центрального фронта полностью ликвидировали клин противника на Курском направлении.

В сражение под Курском введены войска Степного фронта, который базировался в тылу Центрального и Воронежского фронтов. Силами 3 фронтов началось преследование отходившего противника.

11-я гвардейская армия на Западном фронте получила в усиление 25-й танковый корпус генерала Федора Георгиевича Аникушкина. Ему было приказано двигаться на Хотынец. 18 июля танкисты вступили в бой. Путь им преградили переброшенные сюда из-под Брянска 253-я и 707-я немецкие пехотные дивизии. Корпус своими главными силами прорваться на Хотынец не смог. Удалось это только одной 162-й танковой бригаде, которой командовал полковник Игнатий Антонович Волынец. 19 июля бригада ворвалась в поселок, уничтожила бронепоезд и железнодорожный эшелон, разрушила участок железной дороги. Но затем, атакованные противником с нескольких направлений, танкисты вынуждены были отойти на соединение с главными силами.

Немецкие солдаты, передышка перед боем

Немецкие солдаты, передышка перед боем

На Брянском фронте крупная группировка пехоты и танков противника при поддержке артиллерии и авиации перешла в контрнаступление против 61-й армии генерала П.А. Белова. В ходе напряженных двухдневных боев немцам удалось задержать наступление советских частей и добиться незначительных местных успехов. Войска 61-й армии отбили контратаки противника.

45-летие встретил видный советский военачальник Василий Иванович Казаков (1898-1968), во время войны командовал артиллерией Центрального, Белорусского и 1-го Белорусского фронтов. За ратный подвиг удостоен звания Героя Советского Союза. После войны был начальником войск ПВО сухопутных войск, маршал артиллерии.

19 июля

Войска Западного и Брянского фронтов, наступавшие на орловском направлении, продвинулись вперед от 6 до 10 км и освободили 130 населенных пунктов. На Орловском участке фронта подбито и уничтожено 143 немецких танка. В воздушных боях и огнем зенитной артиллерии сбиты 117 самолетов противника.

После отражения войсками Западного фронта контрудара противника войска 11-й гвардейской армии (командующий генерал-лейтенант И.X. Баграмян) прорвали его оборону на всем фронте и, углубившись в прорыв до 70 км, продолжали вести наступление в направлении на Хотынец. Передовые дивизии армии вышли на рубеж в 25 км севернее Карачева и в 15-20 км от Хотынца, создав угрозу основным коммуникациям врага в районе Орла.

Войска левого крыла Брянского фронта, усиленные танковой армией, прорвали оборону противника на рубеже р. Олешня и продвинулись к западу на 8-10 км.

На карачевском направлении 16-й гвардейский стрелковый корпус И.Ф. Федюнькина к исходу 19 июля вклинился в глубину немецкой обороны на 70-75 км. Войска корпуса создали непосредственную угрозу перерыва основной коммуникации орловской группировки противника — железной дороги Орел-Брянск.

61-я армия П.А. Белова на Брянском фронте прорвала оборону противника на фронте 70 км, продвинулась до 20 км, охватывая Волхов с востока и юго-востока.

Центральный фронт: наши войска перешли в наступление вдоль реки Оки против 41-го и 47-го немецких танковых корпусов, прорвали оборону противника на участке Аввакумовский-Подмаслово. Немецкое командование спешно перебрасывало к участку прорыва резервы и в первую очередь моторизованную и самоходную артиллерию. Танки и пехота противника при сильной поддержке авиации и артиллерии непрерывно контратаковали наши части, стремясь охватить их фланги.

Партизанское соединение С.А. Ковпака вышло к нефтяным промыслам Бытков и Яблонов в Карпатах.

Заместитель командира эскадрильи 117-го гвардейского истребительного авиаполка старший лейтенант Н.П. Петров во время прикрытия наступавших советских войск, отражая налет вражеских бомбардировщиков, сбил два из них огнем пушек. Самолет Петрова был подожжен врагом. Отважный летчик горящей машиной таранил третий самолет врага, а сам спустился на парашюте.

В воздушном бою погибла летчик-истребитель старший лейтенант Екатерина Васильевна Буданова, командир звена. Она совершила 256 боевых вылетов и сбила лично 10 самолетов противника. В 1993 году посмертно удостоена звания Героя Российской Федерации.

20 июля

3-я армия генерала А.В. Горбатова на Брянском фронте окружила Доброводы и овладела этим мощным опорным пунктом противника. Танковые части к вечеру перерезали шоссе Мценск-Орел и вышли к реке Оке. Авиация наносила сильные удары по путям отхода противника и его переправам через Оку, затрудняя отход его частей. Быстрое продвижение левого крыла 3-й армии и 3-й гвардейской танковой армии П.С. Рыбалко создало непосредственную угрозу окружения мценской группировки противника. Немецкое командование начало отводить войска из района Мценска. Части 3-й армии перешли к преследованию, в ходе которого овладели городом Мценск.

Один из боёв под Мценском

Один из боёв под Мценском

В районе Изюма и Луганска завязались бои, в ходе которых войска Юго-Западного и Южного фронтов форсировали Северный Донец.

Войска Западного и Брянского фронтов отражали контрудары немецко-фашистских войск юго-западнее г. Болхов.

Жители на улице разрушенного Болхова

Жители на улице разрушенного Болхова

11-я гвардейская армия генерала И.Х. Баграмяна продолжала наступление основными силами на Западном фронте на юг и на юго-восток с задачей во взаимодействии с 61-й армией П.А. Белова завершить окружение и разгром болховской группировки противника. Сосредоточив юго-западнее Болхова крупные силы пехоты и танков, немцы с утра 20 июля при сильной артиллерийской и авиационной поддержке перешли в контрнаступление, стремясь двухсторонним ударом окружить наши части, прорвавшиеся к дороге Болхов-Хотынец. После кровопролитных боёв противнику удалось несколько потеснить наши части на север.

На Орловском участке фронта, преодолевая упорное сопротивление противника, наши войска продолжали развивать наступление и продвинулись вперед на 6-10 километров. За день отбито 10 контратак противника.

Немецкое командование 21 июня 1943 г., слева впереди генерал-фельдмаршал Эрих фон Манштейн

Немецкое командование 21 июня 1943 г., слева впереди генерал-фельдмаршал Эрих фон Манштейн

На южном фасе Курского выступа все армии Воронежского и Степного фронтов начали наносить удары по отступающему противнику.

Гитлер отдает приказ о прекращении наступления в районе Курской дуги. Советские войска вынуждают немцев начать отступление. С этого момента им больше не удастся организовать ни одного наступления на Восточном фронте.

21 июня

Войска Западного и Брянского фронтов, наступавшие на орловском направлении, продвинулись с боями вперед от 6 до 15 км и освободили свыше 90 населенных пунктов. Противник неоднократными контратаками пехоты и танков пытался задержать продвижение наших наступающих частей.

Жители города Дмитровск-Орловский встречают воинов Красной Армии после битвы на Курской дуге. Великая Отечественная война. Фотография снята в 1943 г.

Жители города Дмитровск-Орловский встречают воинов Красной Армии после битвы на Курской дуге. Великая Отечественная война. Фотография снята в 1943 г.

На Брянском фронте в 4 часа утра 3-я армия генерала А.В. Горбатова перерезала шоссе Мценск-Орёл, лишив противника возможности отхода на юго-запад. Советские войска очистили правый берег реки Ока от остатков немецких частей и уничтожили окружённые группировки противника.

48-я армия П.Л. Романенко перешла в наступление на Центральном фронте, прорвала оборону противника и, форсировав передовыми частями реку Неручь, развивала наступление на Змиевку.

Ночью в тылу орловской группировки врага партизаны подорвали около 6 тыс. рельсов. По плану советского командования, основной удар партизаны нанесли по железной дороге Брянск — хутор Михайловский, которая обеспечивала связь между орловской и белгородско-харьковской группировками врага.

Советская авиация крупными силами произвела ночные налеты на железнодорожные узлы Орел, Лозовая, Краматорская, станции Карачев, Харцызск и аэродромы противника.

22 июля

Началась Мгинская наступательная операция войск Ленинградского и Волховского фронтов (закончилась 4.8.1943 г.), с целью нанести поражение 18-й немецкой армии, блокировавшей Ленинград, и не допустить переброски войск противника в район Курска. Советские войска лишь незначительно вклинились в оборону противника, однако сумели сковать довольно крупные силы.

Немецкие танкисты, 21 июля 1943 г.

Немецкие танкисты, 21 июля 1943 г.

61-я армия генерала П.А. Белова, отразив контратаки противника и преодолевая его упорное сопротивление в районе Болхова, продвигалась на юг и юго-запад. К 22 июля наши части подошли к городу с севера и северо-востока и завязали бои с немецким гарнизоном. Советские части ворвалась на окраины Болхова. Завязались напряжённые уличные бои, во время которых отдельные кварталы по нескольку раз переходили из рук в руки.

Партизаны южных районов Орловской области вышли на железнодорожные коммуникации врага и за одну ночь взорвали 5845 рельсов, парализовав железнодорожные перевозки противника.

К исходу дня 3-я армия А.В. Горбатов вышла на рубеж рек Ока и Оптуха и завязала бои за плацдармы на левом берегу этих рек. Немцы оказывали ожесточённое сопротивление, стремясь удержать последний рубеж, прикрывавший Орёл с востока. Встретив организованное сопротивление противника на хорошо подготовленном рубеже, советские войска приостановили наступление, чтобы подтянуть артиллерию, провести тщательную разведку и перегруппироваться.

За десять дней наступления на Орловском направлении нашими войсками взяты следующие трофеи: танков — 372, орудий разного калибра — 720, минометов — 800, пулеметов — 1400, складов разных — 128. Взято в плен более 6000 немецких солдат и офицеров. За это же время подбито и уничтожено танков — 776, самолетов — более 900, орудий разного калибра — 882. За десять дней боёв противник потерял убитыми свыше 50 000 солдат и офицеров.

23 июля

Войска Брянского фронта в ходе ожесточенных боев нанесли поражение группировке врага в районе Мценска и вышли к рекам Ока и Оптуха, где встретили организованное сопротивление противника.

Войска Воронежского фронта и армии Степного фронта, наносившие контрудар, отбросили противника к Белгороду в исходное положение, с которого он начал свое наступление 5 июля, тем самым завершили оборонительную операцию.

Как сообщало Совинформбюро, за 23 июля на всех фронтах наши войска подбили и уничтожили 43 немецких танка. В воздушных боях и огнем зенитной артиллерии сбито 94 самолета противника.

Подвиг сержанта Ивана Зайцева

Герой Советского Союза И.Ф. Зайцев

Герой Советского Союза И.Ф. Зайцев

18 июля у села Верхопенье Ивнянского района Белгородской области фашистские бронированные полчища яростно атаковали наши наступающие части. На пути их встала 2-я батарея 12-го истребительно-противотанкового артиллерийского полка. В длительном ожесточённом бою выбыли из строя все орудия батареи. В расчёте сержанта Ивана Федоровича Зайцева были убиты парторг Дивидзе, заряжающий Скворцов, командир орудия… Наводчик Зайцев из всей батареи остался в строю один.

А фашистские танки пошли в очередную атаку. Зайцев бросился к пушке — поворотный механизм не работает, панорама покорёжена. В это время танки стали обходить позицию артиллериста с флангов, подставив борта. И тогда Зайцев силой мышц, помноженной на ненависть к фашистам, мстя за погибших, за станины в одиночку повернул тяжёлую пушку, прицелился через ствол и выпустил первый снаряд. Танк окутался пламенем. Также поворачивая пушку своими руками и целясь без панорамы, Зайцев подбил второй танк, потом третий…

Когда фашисты прекратили все попытки прорыва, и на позиции геройской батареи пришла помощь, оказалось, что сержант Зайцев из неисправной пушки в одиночку подбил 6 (шесть!) фашистских танков, 3 из которых были хвалёными «непробиваемыми» «тиграми»! В последующих боях на Курской дуге сержант Зайцев подбил ещё 2 немецких танка.  За этот подвиг Ивану Зайцеву было присвоено звание Героя Советского Союза.