Пребывание Горчакова на различных дипломатических должностях растянулось в общей сложности на 67 лет, захватив четыре царствования — Александра I, Николая I, Александра II, Александра III. Наиболее продуктивным периодом жизни стало для него служение министром иностранных дел при императоре Александре II. Горчаков А.М. более четверти века руководил внешней политикой России. На дипломатическом поприще он обнаружил редкое умение если не управлять обстоятельствами, то справляться с ними.

Горчаков — один из тех русских политиков, кто сделал все для того, чтобы повернуть власть к внутренним проблемам страны. Горчаков решительно отстаивал приоритет внутреннего развития государства по отношению к его внешнеполитическим целям. Несмотря на свойственное ему тщеславие, Горчаков ясно видел границы собственного дарования, подлинную ценность выполняемой им работы. Тот пафос, который он вкладывал в свое служение, способствовал укреплению государственной власти. Главное, к чему он стремился, это оградить власть от неоправданных ошибок и непродуманных решений.

1798, 4 июня — в городе Гапсале Эстляндской губернии у Михаила Алексеевича Горчакова (1768-1831) и Елены Васильевны, урожденной Ферзен (1766-1822), вдовы саксонского посланника барона Остен-Сакена, родился сын Александр. 1811, 30 июля — окончил Петербургскую гимназию. 1817, 9 июня — с золотой медалью окончил Царскосельский лицей.

13 июня — определен на службу в Коллегию иностранных дел с чином титулярного советника.

1819,  12 декабря — камер-юнкер двора Его Императорского Величества.

А.М. Горчаков, худ. Х.З. Пфанн

А.М. Горчаков, худ. Х.З. Пфанн

1820,  октябрь-декабрь — состоит в свите императора Александра I на конгрессе Священного союза в Троппау.

1821,  январь-май — состоит в свите императора на конгрессе в Лайбахе.

Апрель — награжден орденом Святого Владимира 4-й степени. 13 июня — получает чин коллежского асессора.

А.М. Горчаков с сыновьями Константином и Михаилом

А.М. Горчаков с сыновьями Константином и Михаилом

1822,  октябрь-декабрь — состоит в свите императора на конгрессе в Вероне.

2 декабря — награжден орденом Святой Анны 2-й степени; назначен первым секретарем посольства в Лондоне.

1824 — получает отпуск для лечения на немецких курортах. 12 декабря — становится надворным советником.

1825,  сентябрь — вызван в Петербург.

1826,  январь — возвращается в Лондон.

1827,  24 июля — назначен первым секретарем посольства в Риме; активно изучает греческий язык.

Александр Михайлович Горчаков, с портрета работы Г. Ботмана, 1874 г.

Александр Михайлович Горчаков, с портрета работы Г. Ботмана, 1874 г.

1828,  17 апреля — назначается советником посольства, однако по болезни не вступает в должность. 3 декабря — камергер двора Его Императорского Величества. 30 декабря — назначен поверенным в делах во Флоренции и Лукке, где изучает итальянский язык, латынь, историю и культуру Италии. 1830, 30 декабря — коллежский советник. 1832 — получает отпуск и уезжает для лечения в Ливорно.

1833,  7 ноября — назначен советником посольства в Вене.

А.М. Горчаков, фото 1882 г.

А.М. Горчаков, фото 1882 г.

1834,  22мая — 3 октября — временно управлял делами посольства. 4 сентября — статский советник. 5декабря — награжден орденом Станислава 2-й степени со звездой.

1835-1837 — по нескольку месяцев временно управлял делами посольства.

1838,  25 июля — действительный статский советник. Согласно его прошению уволен со службы.

29 июля — венчается с Марией Александровной Мусиной-Пушкиной, урожденной Урусовой; уезжает в имение жены.

1839,  24 августа — в Москве рождение сына Михаила (ум. 1897).

Наградная настольная медаль МИД РФ, учреждённая в честь 200-летия со дня рождения А.М. Горчакова

Наградная настольная медаль МИД РФ, учреждённая в честь 200-летия со дня рождения А.М. Горчакова

24 октября — вновь определен на службу в Министерство иностранных дел.

1841, 5 декабря — в Петербурге рождение сына Константина (ум. 1905); получает назначение чрезвычайным посланником и полномочным министром в Вюртемберг.

1844, 25 марта — награжден орденом Станислава 1-й степени.

1846, 1 июля — тайный советник.

1848, 13 марта — награжден орденом Святой Анны 1-й степени. 1850, 29 января — чрезвычайный посланник и полномочный министр при Германском союзе.

1852,  23 января – 9 февраля и 20мая — 20сентября — находился во Франции с дипломатическими поручениями.

1853,  6 июня — кончина Марии Александровны Горчаковой в Баден-Бадене. 18 октября — участие в союзном сейме германских государств.

1854,  5 июня — назначен временным управляющим миссией в Вене. С конца декабря участвует в переговорах представителей воюющих государств (Крымская война).

1855,  март — участник конференции посланников воюющих государств.

1 июля — награжден орденом Святого Александра Невского.

1856,  15 апреля — назначен министром иностранных дел. 26 августа — действительный тайный советник.

1857,  17 апреля — награжден орденом Святого Владимира 1-й степени.

1858,  14 августа — назначен сопровождать Александра II в заграничном путешествии. 30 августа — награжден орденом Андрея Первозванного.

1862, 17 апреля — вице-канцлер.

1867, 13 июня — в ознаменование пятидесятилетия государственной службы, согласно высочайшему рескрипту, назначен канцлером иностранных дел.

1871, 5 января — 1 марта — возглавлял русскую делегацию на международной конференции в Лондоне.

С 1879 года — фактически отошел отдел вследствие болезни.

1881,  14 апреля — награжден портретами императоров Александра II и Александра III с алмазами.

1882,  28 марта — уволен от должности министра иностранных дел, оставшись членом Государственного совета и канцлером. Живет в основном в Ницце.

1883,  11 марта — скончался в Баден-Бадене. Похоронен в Свято-Троицкой Сергиевой Приморской пустыни в Санкт-Петербурге.

По материалам книги Лопатников В.А. «Горчаков. Время и служение», М.: Молодая гвардия, 2011.