Хайнц Вильгельм Гудериан (1888-1954) — генерал-полковник армии нацистской Германии. Один из идеологов «танковой войны». Гудериан родился в семье кадрового прусского офицера, что и предопределило его карьеру. После окончания кадетского корпуса он начал военную службу в егерском батальоне, которым командовал его отец. Чин лейтенанта получил в 1908 году. Первую мировую войну Хайнц Гудериан встретил в должности начальника полевой радиостанции кавалерийской дивизии. В конце войны, в 1918 году, он уже служил в германском Генеральном штабе.

После поражения Германии в Первой мировой войне судьба кадрового офицера сложилась очень удачно. Как прекрасный специалист, он оказался в числе четырех тысяч немецких офицеров, отобранных для создания новой германской армии. Остальные немецкие офицеры, согласно Версальскому мирному соглашению, подлежали демобилизации.

С 1922 года Гудериан связал свою службу с моторизованными войсками. Сперва он служил в автомобильных частях, затем в танковых на различных штабных должностях. Свое служебное положение офицер использовал для пропаганды концепции «танковой войны», без которой он не видел военной мощи Германии будущего. Постепенно Гудериан формировался как военный теоретик. Однако сторонников его концепции было немного. Одни военачальники не понимали действительных боевых возможностей танковых войск, других откровенно пугала дороговизна бронетанковой техники и ее обслуживания.

Х.В. Гудериан

Х.В. Гудериан

Отношение к бронетанковым войскам в Германии изменилось после прихода к власти в 1933 году нацистов. Адольфу Гитлеру, главе нового немецкого правительства, командование вермахта продемонстрировало внешне впечатляющее учение с участием танков. Последствия не заставили себя долго ждать. В 1934 году Хайнцу Гудериану было поручено формирование первого в германской армии отдельного танкового батальона. Вслед за первым таким батальоном стали формироваться и другие.

Гитлеровское правительство решило переориентировать военную промышленность страны на производство современного вооружения и боевой техники, в первую очередь танков. Началась профессиональная подготовка немецких танкистов, некоторые из них обучались в Советском Союзе, в частности, в Казанском танковом училище. К концу 1930-х годов танковая промышленность фашистской Германии добилась немалых успехов в создании новых моделей танков.

Хайнц Гудериан быстро продвигался по служебной лестнице. В 1935-1939 годах он в звании генерала командовал сначала танковой дивизией, а затем армейским корпусом. Гудериан написал несколько работ, в которых изложил свои идеи о применении бронетанковых войск в современных войнах. Идея танкового «блицкрига» легла в основу его известной книги «Внимание, танки!», получившей известность не только в военных кругах Германии.

Книга вышла в 1936 году, когда фашистская военная машина быстро набирала обороты. Генерал Гудериан утверждал, что с помощью бронетанковых войск можно успешно прорывать любую позиционную оборону противника, заходить к нему в тыл, выводить из строя командные пункты, тыловые базы снабжения и подвергать разгрому фронтовые резервы. Он доказывал, что танковые войска, способные быстро продвигаться даже по труднопроходимой местности, сыграют ведущую роль в «молниеносной войне».

Во многом благодаря ему нацистская Германия к началу Второй мировой войны располагала пятью танковыми дивизиями, готовыми пойти в бой. Еще несколько танковых дивизий находилось на различных стадиях формирования. Военные училища готовили офицеров-танкистов, танковые заводы стабильно увеличивали производство броневых машин. Они уже прошли испытания не только на армейских учениях и полигонах, но и на полях Гражданской войны в Испании.

Приказ о начале вторжения в Польшу Гудериан получил 22 августа 1939 года. 1 сентября гитлеровский генерал во главе своих танковых войск пересек государственную границу и всего за четыре дня войны сумел прорвать линию обороны польской армии. Польские войска были не в силах противостоять германским танковым ударным группам. К 16 сентября сопротивление вооруженных сил Польши было сломлено, варшавское правительство бежало в Лондон. Заслуги же Гудериана были отмечены Рыцарским крестом.

Победа фашистской бронетанковой армады произвела большое впечатление на современников, особенно на людей, сведущих в военном деле. В июне 1940 года Гудериан был назначен командующим 2-й танковой группой, нацеленной на Францию. Быстро пройдя Бельгию и форсировав реку Марну, немецкие танки внезапно атаковали французские войска, которые не успели подготовиться к вторжению неприятеля. Потерпев поражение, французы оставили хорошо укрепленную «линию Мажино».

Во всех боях с танковыми колоннами генерал-полковника Гудериана французы терпели поражения. Хотя они и их союзники — англичане имели численное превосходство, германские бронетанковые войска за месяц овладели городами Седаном, Кале и Булонью, выйдя на берега пролива Ла-Манш. Захватив Булонь, Гудериан тем самым отрезал английский гарнизон Кале от главных сил союзников. Битву за Фландрию они проиграли и в большой спешке эвакуировались на Британские острова. Франция капитулировала перед гитлеровской Германией 22 июня 1940 года. К этому дню немецкие танки дошли уже почти до самой границы Швейцарии, вступив в город Нанси.

Во время вторжения немецко-фашистских войск во Францию Гудериан продемонстрировал истинные возможности бронетанковых войск в современной войне. Между Намюром и Седаном его танки успешно прорвали французские позиции на 50-мильном фронте. А при совершении марша на запад, к Абвилю за семь дней прошли более 200 миль, правда, при слабом сопротивлении противника. Однако ради справедливости следует заметить, что во Франции столь же успешно действовал еще один военачальник германских танковых войск. Это был генерал-полковник Пауль фон Клейст, который и разделил с Гудерианом славу танковых побед на французской земле.

И в Польше, и во Франции идея танкового «блицкрига» блестяще оправдала себя. Генерал Гудериан стал одним из главных военных идеологов Третьего рейха и принимал самое деятельное участие в подготовке вторжения немецко-фашистских войск в Советский Союз. В июне 1941 года танковые колонны Гудериана шли в первом эшелоне гитлеровской армии, взламывая оборону советских войск на главных направлениях. В октябре этого же года он в звании генерал-полковника командовал на советско-германском фронте 2-й танковой армией, которая входила в состав группы армий «Центр» генерал-фельдмаршала фон Бока.

В начале сентября армия Гудериана, переброшенная на усиление группы армий «Юг», участвовала в операции по окружению Киева, в районе которого оборонялись четыре советские армии. Танковый клин 2-й армии наступал на город Нежин, идя на соединение с танковыми войсками генерал-полковника Пауля фон Клейста. Однако блестящего танкового «блицкрига» под Киевом не получилось, и немцы добились здесь лишь большого тактического успеха, что задержало их наступление на Москву.

После падения Киева танковые клинья 2-й танковой армии нацелились на Москву. Однако сопротивление Красной Армии нарастало, и в условиях наступившей зимы продвижение танковых колонн значительно замедлилось. Более того, гитлеровцы стали нести большие потери в танках, которые не успевали восполнять. Советские солдаты научились бороться с ними не только с помощью противотанковых пушек и ружей, но и с помощью зенитных орудий, поставленных на прямую наводку, и бутылок с зажигательной смесью.

Самым большим успехом Гудериана в этом зимнем наступлении на Москву стал захват города Калуги благодаря удачному обходу можайской линии обороны советских войск с юга. Под Москвой началась большая битва, которая закончилась полным поражением немцев. В ходе контрнаступления советских войск под общим командованием Жукова Г.К. немецкие армии группы «Центр» были отброшены далеко от советской столицы. Причем в ходе оборонительных боев и во время контрнаступления советские танковые войска продемонстрировали высокое искусство ведения борьбы с вражескими танками.

Было похоже, что звезда германского идеолога «танковой войны» пошла к закату. В декабре 1941 года, после тяжелого поражения под Москвой, Гудериан был снят с должности командующего 2-й танковой армией и отправлен в резерв. Только в марте 1943 года Гудериана назначают генерал-инспектором танковых войск. Это была большая должность. Он лично много сделал для увеличения производства новейших танков и штурмовых орудий, артиллерийских боеприпасов к ним, улучшения подготовки танкистов, обеспечения бронетанковых войск всем необходимым.

В июне 1944 года генерал-полковник Гудериан был назначен начальником Генерального штаба сухопутных войск. Он приступил к исполнению служебных обязанностей, хорошо понимая всю тяжесть и безысходность сложившейся ситуации. Гудериан был одним из немногих фашистских генералов, осмеливавшихся спорить с фюрером и отстаивать свое мнение. В марте 1945 года он стал настаивать на заключении немедленного мира с противником, за что был сразу же уволен в запас и больше в гитлеровскую армию не возвращался.

Гудериан уехал в австрийский Тироль, где в мае 1945 года был взят в плен американцами, но те вскоре отпустили отставного германского военачальника. Хотя Гудериана официально задержали как военного преступника, никаких обвинений ему за действия на территории Польши, Франции и Советского Союза победители не предъявили. Хайнц Гудериан активно выступал за восстановление довоенных европейских границ и военной мощи послевоенной Германии. В последние годы своей жизни он был одним из лидеров крайне правых сил Федеративной Республики Германии.

По материалам книги А.В. Шишов «Сто великих военачальников», М., «Вече», 2011, с. 394 — 398.