Биография этого человека богата необычными событиями. Для истории России особенно важно, что на его счету — самые блестящие успехи и самое тяжелое поражение отечественного гребного флота. Родился Карл-Генрих-Николай-Отгон Нассау-Зиген 5 января 1745 года в родовом замке бабушки, француженки-католички, во Франции. Его отец, принц Максимилиан Нассау-Зиген, принадлежал к католической ветви нассауского дома, но его рождение признали незаконным. Он умер, оставив сыну титул принца, признанный парижским парламентом, и права на земли, не признанные Священной Римской империей.

Принц пользовался покровительством двора. Пятнадцатилетний юноша волонтером поступил на французскую военную службу и был взят маршалом Кастри в последнюю кампанию Семилетней войны, стал ротмистром драгун. Вскоре Нассау-Зиген получил разрешение короля сопровождать первую французскую кругосветную экспедицию в научных целях под командованием Л.А. Бугенвиля.

Читать полностью »