Первая мировая война началась 1 августа 1914 г., в не самое лучшее время, первые два летних месяца для военных действий были упущены. Военные действия зимой в те времена не велись, в лучшем случае позиционные бои. Ресурса Германии могло хватить только на небольшой конфликт. Поэтому был разработан немецким Генеральным штабом план «молниеносной войны» — план Шлиффена.

Главным итогом борьбы на Восточном фронте в кампании 1914 года стал тот факт, что предвоенное оперативно-стратегическое планирование обеих сторон совершенно не оправдало себя, заставляя высших военачальников импровизировать на ходу. Импровизация имела следствием игру с несколькими неизвестными, что передавало инициативу действий более умному, смелому и умеющему рисковать. Генерал-майор Свечин А.А. так писал о планировании времен Первой мировой войны:

«Важнейшая задача руководящего политика и полководца в начале войны — разгадать характер будущей войны и соответственно сообразовать программу внешней и внутренней политики и стратегии. Лозунги «в Берлин» или «в Вену», относительно которых спорили русские генералы, оба шли вразрез с реальными условиями мировой войны. Оккупация Восточной Пруссии и Галиции — методы пограничной войны XVIII века — были бы много уместнее…

Начальник немецкого Генерального штаба Альфред фон Шлиффен

Начальник немецкого Генерального штаба Альфред фон Шлиффен

Сосредоточение вначале главных сил Германии на французском фронте возложило на Россию задачу наступления в Германию… Россия уже свыше столетия перешла к исторической обороне на своей западной границе. Относительно мы являлись политически подготовленными к наступлению против умиравшей Австро-Венгрии… Но ни идейно, ни материально мы не были подготовлены к нанесению решительного удара Германии. Наша дорожная сеть, наша дислокация, наша артиллерия, не приспособленная к атаке крепостей, наша инженерная подготовка — все было основано на идее обороны, и все это дало себя решительно знать в катастрофе, постигшей армию Самсонова

Русские войска перебрасывались в Восточную Пруссию по железной дороге

Русские войска перебрасывались в Восточную Пруссию по железной дороге

Исторически к наступлению на Германию была подготовлена лишь Англия: она и создала враждебную для Германии группировку держав, а в 1914 году смогла организовать и переход от политического к военному наступлению… Змеиная мудрость французской стратегии и Англии, «мыслящей материками», при русской доверчивости, позволяли Франции и Англии выйти победителями» («Постижение военного искусства. Идейное наследие А. Свечина», М., 2000, с. 242-243).

Схема плана действий Германии на Западном фронте

Схема плана действий Германии на Западном фронте

Первая мировая война к концу 1914 года окончательно определилась как «борьба на измор». Предположения Генеральных штабов всех европейских стран о скоротечности характера войны явились несостоятельными. Наступательные планы всех сторон оказались взаимно погашенными и потерпели провал: ни одно государство за пять с половиной месяцев войны не было выведено из строя, за исключением маленькой Бельгии, чья армия отступила во Францию.

При этом главное поражение, разумеется, потерпела Германия. Ведь именно немцы начали войну в 1914 году, рассчитывая на свою готовность к ней. Именно немцы рассчитывали выиграть войну в короткие сроки, так как война «на измор» вследствие заведомо несопоставимого потенциала в ресурсах являлась для Германии и ее союзников гибельной. И теперь должны были более всех прочих разочаровываться в несостоятельности собственного военного планирования.

Генерал-майор фон Шварц вручает Георгиевские кресты и медали гарнизону крепости Ивангород

Генерал-майор фон Шварц вручает Георгиевские кресты и медали гарнизону крепости Ивангород

В свою очередь русские, также рассчитывавшие окончить войну победой в шесть- восемь месяцев, могли быть недовольны исходом первой военной кампании. Добиться победы в короткие сроки не удалось, а это значило, что по мере дальнейшего затягивая войны внутренние проблемы и противоречия, столь ярко вспыхнувшие сухим порохом в 1905 году, будут только обостряться. При существовавших социально-экономических, внутриполитических, военно-стратегических условиях, Российская империя была заведомо обречена на следующие варианты развития событий после своего вступления в войну:

1) выигрыш войны в течение года, с движением от победы к победе. Правда, никаких реальных предпосылок для этого варианта не существовало: немцы всегда имели возможность приостановить свои операции во Франции, перейти на западе к жесткой обороне и перебросить необходимое количество сил и средств на восток;

2) мобилизация усилий страны на оборону практически сразу же по открытии военных действий. Но переход к «стратегии измора», по определению Свечина А.А., был невозможен для тогдашнего уровня военной мысли русских военачальников. Также такой вариант требовал перехода к:

3) существенным уступкам верховной монархической власти Российской империи в пользу либеральной буржуазии. Однако только чрезвычайно гибкое и популярное в среде «общественности» правительство могло пойти на такую меру, не потеряв большей части власти и силы. Можно сказать, что участие Российской империи в войне на стороне держав Запада так или иначе предполагало определенную либерализацию режима. По ряду свидетельств, император Николай II намеревался продолжить реформы — но только после войны, не желая идти на эту меру как вынужденную по образцу 1905 года. Кажется, что таким образом император был гораздо прозорливее и дальновиднее оппозиции, понимая особенности психологии большей части нации, состоявшей из крестьян;

4) к реформам экстренного порядка в пользу народных масс в ходе самой войны (без популярности целей войны по мере затягивания военных действий и роста военных тягот она была обречена на «поражение в умах»). Быстрой победы существующий режим обеспечить не сумел. Возможно, следовало привлечь на свою сторону хотя бы часть крестьянского социума страны, раз уж император не желал предоставить часть властных государственных полномочий в руки буржуазной оппозиции. Самым реальным здесь было предложение ряда высших чиновников о предоставлении дополнительных земельных наделов некоторым категориям крестьянства (георгиевским кавалерам).

У походных палаток в Галиции

У походных палаток в Галиции

Такой шаг, с одной стороны, раскалывал единство крестьянско-солдатской массы, а с другой, продолжал политику аграрных преобразований на селе. Уступки деревне в целом, несомненно, были бы восприняты как слабость верховной власти перед общиной; уступки одному слою — как продолжение сотрудничества, наметившегося в ходе столыпинской аграрной реформы. Заметим, что подобные меры в послевоенной Польше обеспечили поддержку режима Ю. Пилсудского на селе со стороны наиболее зажиточного крестьянства. К тому же крестьяне были отличившимися на войне фронтовиками. Но и этого верховной государственной властью Российской империи, к сожалению, также не было сделано.

Войска Центрального блока

Войска Центрального блока

Если говорить о кампании 1914 г. в целом, то преимущество осталось за странами Антанты. На Западном фронте германские армии потерпели в сентябре поражение на реке Марне, благодаря наступлению двух русских армий в Восточной Пруссии, оттянувших часть немецких сил с Западного фронта. Правда, России это стоило около 100 тыс. солдат и офицеров, попавших в плен, не считая убитых и раненых. В Галицийской битве были разгромлены австро-венгерские войска. Оставив западную часть Польши, Россия захватила вся Галиция. Направив в Польшу подкрепления, Германия буквально спасла своего союзника – Австро-Венгрию от окончательного разгрома.

Вступившая в войну на стороне Тройственного союза Япония, оккупировала Циндао — немецкую военно-морскую базу в Китае, а затем ряд островов – колоний Германии. Турецкие войска были разгромлены частями Кавказского фронта у Сарыкамыша.

Германские союзники

Германские союзники

Германский генеральный штаб подготовил план кампании на 1915 год, согласно которому основные военные операций должны были проводиться на Восточном фронте — против России, чем преследовалась цель разгрома и вывода Российской империи из войны. Война приняла затяжной характер…

Из книги М.В. Оськин «История Первой мировой войны», М., «Вече», 2014 г., с. 121-123.