Михаил Васильевич Алексеев (1857-1918) — русский генерал от инфантерии (1914), генерал-адъютант (1916). Полководец России в Первой мировой войне, один из вождей Белого движения в годы Гражданской войны.

Алексеев М.В. родился в Тверской губернии в семье солдата сверхсрочной службы, впоследствии дослужившегося до чина майора. Не закончив курса обучения в классической гимназии, в 1873 году поступил вольноопределяющимся во 2-й гренадерский Ростовский полк. В 1876 году закончил Московское пехотное юнкерское училище по 1-му разряду, получив чин прапорщика и назначение в 64-й пехотный Казанский полк.

Боевое крещение получил в составе этого полка в ходе Русско-турецкой войны 1877-1878 гг. за освобождение Болгарии от многовекового османского ига. За боевые отличия обер-офицер Алексеев М.В. был награжден тремя боевыми орденами. Его послужной список военного времени стал лучшей рекомендацией в ходе дальнейшего прохождения службы.

В 1890 году Алексеев успешно оканчивает Николаевскую академию Генерального штаба по 1-му разряду. Затем следует служба в Главном штабе, которая сочетается с плодотворной профессорской деятельностью в Академии Генерального штаба на кафедре истории русского военного искусства. В 1904 году он удостаивается звания заслуженного профессора и производится в генерал-майоры.

С началом Русско-японской войны 1904-1905 годов профессор Академии Генерального штаба Алексеев назначается генерал-квартирмейстером 3-й Маньчжурской армии. Участвует в Мукденском сражении, разработке ряда военных операций против японцев. На полях Маньчжурии Алексеев приобрел большой опыт вождения войск, организации действий пехоты, кавалерии и артиллерии, ведения армейской разведки. За боевые отличия награждается почетным золотым оружием и двумя боевыми орденами.

После расформирования 3-й Маньчжурской армии следует служба в должности обер-квартирмейстера Главного управления Генерального штаба. В 1908 году он назначается начальником штаба Киевского военного округа с производством в генерал-лейтенанты. С 1912 года — командир армейского корпуса. То есть к началу Первой мировой войны Алексеев прошел хорошую школу командования войсками на самых высоких должностях в мирное время, не считая участия в двух больших войнах, против Турции и Японии.

Генерал Алексеев М.В.

Генерал Алексеев М.В.

В годы Первой мировой войны Алексеев М.В. сформировался как полководец. В августе 1914 года командир армейского корпуса назначается начальником штаба Юго-Западного фронта, в сентябре того же года он производится в полные генералы, став генералом от инфантерии. Генерал Алексеев проявил большие способности в разработке фронтовых стратегических операций. В сентябре 1914 года за боевые заслуги был награжден орденом Святого Георгия 4-й степени и стал георгиевским кавалером.

В марте 1915 года генерал от инфантерии Алексеев М.В. становится главнокомандующим армиями Юго-Западного фронта, а после его разделения в августе того же года — главнокомандующим армиями Западного фронта. После поражения русских войск в Галиции руководил чрезвычайно трудным отходом армий фронта через Польшу и Литву под напором противника и при сильном недостатке артиллерийских снарядов — во время так называемого снарядного голода.

Николай II и М.В. Алексеев (крайний справа)

Николай II и М.В. Алексеев (крайний справа)

На посту главнокомандующего армиями Западного фронта разработал и провел ряд успешных операций против германских и австро-венгерских войск. В июле-августе 1915 года Алексеев в ходе праснышских операций сорвал настойчивые попытки германских войск окружить и уничтожить русские армии в Польше. Но по стратегическим соображениям русским войскам оттуда пришлось уйти.

В августе 1915 года Алексеев М.В. императорским указом назначается начальником штаба Ставки Верховного главнокомандующего. С поста главкома был смещен великий князь Николай Николаевич-младший, действиями которого царь был недоволен. Николай II возложил эти обязанности на себя, но фактически верховное командование сосредоточилось в руках Алексеева М.В.

В конце 1915 года под руководством начальника штаба Ставки Алексеева был разработан стратегический план действий русской армии совместно с армиями союзников против стран Центрального блока. Начавшееся в марте 1916 года наступление армий Северного фронта не дало ожидаемых результатов, но боевые действия в районе города Двинска и озера Нарочь оказали громадное влияние на ход войны во Франции. Германия была вынуждена перебросить крупные силы из-под Вердена на Восточный фронт, и французская армия в очередной раз была спасена от поражения.

Начальник штаба Верховного главнокомандующего разработал план наступления Юго-Западного и Северного фронтов в военной кампании 1917 года, однако осуществить его не удалось — во время Февральской революции император Николай II был низложен. Алексеев М.В. оказался одним из главных организаторов отречения российского монарха. 1 апреля 1917 года Михаил Васильевич Алексеев был назначен Верховным главнокомандующим России. Он сразу же выступил за активные боевые действия против армий Германии и Австро-Венгрии. Это вызвало недовольство новой власти, и прежде всего Советов. В мае Алексеев был смещен со своего поста, а Верховным главнокомандующим был назначен Брусилов А.А.

Бывший Верховный главнокомандующий России стал одним из зачинателей Белого движения. После Октябрьской революции 1917 года Алексеев под чужим именем выехал из Петрограда на юг России, в столицу Донского казачьего войска, город Новочеркасск. Туда стекались все те, кто готов был с оружием в руках поддержать Белое движение. Это были контрреволюционно настроенные фронтовые офицеры, юнкера из военных училищ, студенты, солдаты из ударных частей. Здесь, в столице донского казачества, и была создана офицерская организация, ставшая ядром белой Добровольческой армии Корнилова Л.Г.

В декабре 1917 года Алексеев стал членом «триумвирата» «Донского гражданского совета», участвовал в тяжелейшем 1-м Кубанском («Ледовом») походе Добровольческой армии, а весной 1918 года, после гибели генерала Корнилова во время неудачного штурма Екатеринодара, возглавил Особое совещание, выполнявшее функции правительства. На этом посту Алексеев М.В. много сделал для налаживания мирной жизни в освобожденных от красных войск областях юга России, в организации пополнения белой армии и ее снабжения.

Командование Добровольческой армией перешло к генералу Деникину А.И., боевому соратнику погибшего Корнилова. С новым командующим и единомышленником Алексеев М.В. тесно сотрудничал до последних дней своей жизни.

Перенапряжение духовных и физических сил в последние годы сказалось на состоянии здоровья зачинателя Белого движения. Один из самых известных полководцев Первой мировой войны, генерал от инфантерии Алексеев М.В. умер 25 сентября 1918 года в Екатеринодаре.

Статья написана с использованием материалов книги А.В. Шишов «Сто великих военачальников»,  М., «Вече», 2011 г.