Семёнов Григорий Михайлович родился 25 сентября 1890 г. в Забайкалье в семье казачьего офицера. Мать будущего генерал-лейтенанта Белой армии имела бурятские и монгольские корни. В 1904 г. Григорий окончил станичное двухклассное училище. Курс классической гимназии прошёл с репетитором дома, в 1908 г. поступил в Оренбургское казачье военное училище, которое окончил в 1911 г.

В чине хорунжего Верхнеудинского полка начал службу на границе с Монголией. Владея кроме русского местными языками: бурятским, монгольским и калмыцким, выполнил ряд заданий на территории Монголии. В составе казачьей сотни охранял российское консульство в Урге.

В декабре 1911 г., во время отделения Монголии от Китая, Семёнов с взводом казаков взял под охрану китайского резидента, которому угрожала расправа монгольской толпы, и доставил его в российское консульство. Разоружил китайский гарнизон Урги, чтобы не вызвать кровопролития между китайцами и монголами.

Подъесаул Семёнов Г.М. участвовал с конца сентября 1914 г. в Первой мировой войне, служил в  Нерчинском полку, командиром которого в 1915 г. был назначен полковник Врангель П.Н. Нерчинский полк входил в состав Уссурийской конной дивизии генерала Крымова А.М.

Григорий Семёнов принимал участие в Варшавской оборонительной операции, за отличие был награжден орденом Святого Георгия 4-й степени — отбил захваченное немцами знамя своего полка и обоз Уссурийской бригады. Храбро сражался в Восточной Пруссии, участвовал в Праснышской операции, получил Георгиевское оружие.

Атаман Семёнов Г.М., 1918 г.

Атаман Семёнов Г.М., 1918 г.

В составе Уссурийской конной дивизии Семёнов воевал в Карпатах, Румынии, Бессарабии, на Кавказе и в Персии, везде прославился личной смелостью, ловкостью, дерзкими атаками и рейдами по тылам врага, часто спасавшими положение и обеспечившими успех русских войск.

Поддержал выступление Корнилова Л.Г. Осенью 1917 г. как комиссар Временного правительства есаул Семёнов начал формировать в Забайкалье «инородческий полк» — отдельный Монголо-бурятский конный полк, мобилизуя  в действующую армию и для борьбы с Советами также и русских. После Октябрьского большевистского переворота, имея мандат и от Петроградского Совета рабочих и солдатских депутатов, продолжал формировать отряд.

Семёнов почти сразу поднял мятеж против Советов в Забайкалье, установил контроль над станциями Даурия и Маньчжурия, развязав по существу уже в декабре 1917 г. там гражданскую войну, по причине этого появился советский Даурский фронт.

Большевики мятеж быстро подавили, Семёнов бежал в Маньчжурию. Однако с помощью генерала Хорвата, который был управляющим КВЖД от имени России в Маньчжурии, Семёнов сформировал новый, хорошо вооружённый отряд, с которым в конце января 1918 г. вторгся в Забайкалье и захватил Даурию — его восточную часть.

В марте отрядами красногвардейцев под командованием бывшего пра­порщика царской армии С. Лазо Семёнова удалось выбить в Маньчжурию, но в начале апреля он снова перешёл границу и добрался до станции Оловянной. Перед наступлением был сформирован Особый Маньчжурский отряд (ОМО), а есаул Семёнов принял на себя звание атамана.

Отряд Семенова состоял из забайкальских казаков, монголов, хунхузов-китайцев, сербов и японцев. Все они отличались особо зверским отношением к местному населению. Грабежи, насилия, расстрелы, виселицы — такими вехами обставлял свой путь кровавый ата­ман.

К маю 1918 г. Семёнов пополнил свои отряды до 7 тыс. штыков и сабель восставшими против большевиков казаками станиц по рекам Аргунь и Онон. Его войска подошли к Чите. Подтянув значительные силы, большевики отбили наступление атамана и сами начали контрнаступление. Красноармейцы нанесли казакам серьёзное поражение и вновь заставили их отступить.

Но в конце августа 1918 г. Особый Маньчжурский отряд атамана Семёнова Г.М. при поддержке японских оккупационных войск и Чехословацкого корпуса захватил Верхнеудинск, а затем и Читу. Вскоре все Забайкалье оказалось во власти Семенова. Авторитет Семенова в сибирском казачестве был неоспорим. Осенью 1918 г. он был избран войсковым и походным Атаманом Забайкальского казачьего войска.

В ноябре 1918 г. верховную власть в России принял адмирал Колчак А.В. Семенов, заявил, что не признает власти Колчака, прислал ему дерзкую телеграмму с требованием передачи власти одному из указанных им лиц: генералу Хорвату, атаману Дутову или генералу Деникину. В ответ на это Семенов был отрешен от должности, но он не сдал ее. Когда Колчак послал войска из Иркутска против атамана, японцы заявили, что не допустят военных действий против Семенова…

В январе 1919 г. атаман Семёнов объявил о создании независимой Монголо-Бурятской республики. В это же время, после признания Семеновым Колчака, Верховный правитель России, назначил атамана командующим Читинским военным округом и присвоил ему звание генерал-майора.

В октябре 1919 г. Григорий Михайлович был назначен военным губернатором Забайкальской области и помощником Главнокомандующего вооруженными силами Дальнего Востока и Иркутского военного округа. В декабре Семёнов был назначен командующим войсками Иркутского, Забайкальского и Приамурского военных округов, с производством в генерал-лейтенанты.

На подконтрольных территориях генерал Семенов установил военную диктатуру. Прежним собственниками возвращались конфискованные большевиками земли и предприятия. Задачей Белого движения он считал спасение русской государственности путем восстановления в России власти династии Романовых.

После задержания Колчака чехословаками в декабре 1919 г. Семёнов послал для его освобождения 2 полка пехоты и 3 бронепоезда, но они были разоружены эсеровским Политцентром. Семенов открыто обвинил представителя Антанты генерала Жанена в поддержке большевиков и вызвал его на дуэль, однако Жанен не ответил. Колчак подписал приказ о сложении с себя звания Верховного правителя России и передал его Деникину. Семенову же была передана вся полнота военной и гражданской власти в Сибири.

Атаман Семёнов Г.М. принял командование и над 22-тысячной колчаковской армией, отошедшей в феврале 1920 г. после Ледяного похода в Забайкалье. Семёновские и колчаковские части были переформированы в трехкорпусную Дальневосточную Белую армию, которая в ноябре того же года под командованием атамана Семёнова потерпела окончательное поражение и отступила в нейтральную зону на границе Китая и Приморья. Забайкалье перешло под контроль большевиков. Но остатки этой армии продолжали противоборство с большевиками до конца 1922 г.

В сентябре 1921 г. Семёнов эмигрировал в Китай, затем переехал в Канаду и США, а с 1925 г. обосновался в Японии. Он не проявлял готовности влиться в общеэмигрантскую деятельность, а развивал свои прежние планы создания на территории советского Забайкалья и Приморья самостоятельного Русского государства под протекторатом Японии.

Эти надежды оживились после оккупации в 1932 г. японцами Маньчжурии. Семёнов  выразил поддержку японского правительства, которое вскоре вступило в «Антикоминтерновский пакт». Японцы предоставили атаману дом в китайском городе Дайрене, где он прожил до августа 1945 г., и назначили ежемесячную пенсию. При участии атамана Семенова было создано «Бюро по делам российских эмигрантов в Маньчжурской империи (БРЭМ)», занимавшееся подготовкой вооруженных сил из русских эмигрантов на случай возможной войны против СССР.

В 1938 г. в Харбине вышли мемуары атамана Семенова «О себе. Воспоминания, мысли и выводы». 24 августа 1945 г. советские спецслужбы арестовали Семёнова Г.М. и ряд членов Российского Фашистского Союза, которые в тот же день были доставлены на территорию СССР. Следствие по делу Семёнова и ряда других видных деятелей эмиграции продолжалось целый год. Подсудимым было предъявлено обвинение в антисоветской агитации и пропаганде, шпионаже, диверсиях и терроризме против СССР.

Семёнов Г.М. как «враг советского народа и активный пособник японских агрессоров» был приговорён к смертной казни через повешение, приговор привели в исполнение 30 августа 1946 г. Дети атамана были также репрессированы, четверо из них получили по 25 лет лагерей…