В ходе русско-турецкой войны 1768-1774 гг. произошло присоединение Крыма к России. Усиление влияния России на Чёрном море ещё больше обострило её напряжённые отношения с Османской империей, кроме этого, Англия и Франция, опасаясь усиления влияния России, подталкивали Турцию к ведению военных действий против русских. В начале сентября 1787 г. турки без объявления войны бросили в подземелье русского посла, и адмирал Гассан-паша, прозванный за храбрость «крокодилом морских сражений», повёл турецкий флот к Днепровско-Бугскому лиману. Это был тот самый Гассан-паша, который чуть не погиб в Чесменском бою на «Реал-Мустафе». Началась новая русско-турецкая война 1787-1791 гг.

Черноморский флот под командованием контр-адмирала Ушакова Ф.Ф. должен был содействовать русской армии в обороне побережья Крыма от возможного десанта. 8 июня 1790 г. в Керченском сражении эскадра контр-адмирала Ушакова Ф.Ф. одержала победу над превосходящими силами турецкой эскадры капудан-паши Хюсейна. В результате чего турецкий план высадки десанта в Крыму был сорван. Однако турки усилили свой флот линейными кораблями и в начале августа 1790 г. вновь направились к берегам Крыма.

Корабли Хюсейн-паши заняли позицию между островом Тендра и побережьем у Гаджибея, стояли на якоре, блокировав выход из лимана и контролируя коммуникацию Лиман-Севастополь, что препятствовало соединению кораблей Севастопольского флота с новыми кораблями, прибывавшими из Херсона.

Севастопольский флот планировал соединиться с  Лиманской флотилией, после чего атаковать турецкий флот. Но без предварительного сражения с противником, это соединение было невозможно, поэтому здесь Ушаков мог рассчитывать только на свои собственные силы и правильное их использование, ведь противник имел превосходство в численности линейных кораблей и орудий.

Турецкая эскадра состояла из 14 линейных кораблей, 8 фрегатов и 23 вспомогательных судна, тогда как эскадра Ушакова располагала 10-ю линейными кораблями, 6-ю фрегатами, один бомбардирским кораблём и 20-ю вспомогательными судами. Кроме этого, у турок имелось около 1400 пушек, у русских всего 830. Адмирал Ушаков Ф.Ф. верил в отличную выучку своих бомбардиров, знал, что они не подведут, и решил атаковать! Большое значение здесь имел и фактор внезапности.

Бой начался около трёх часов дня 28 августа 1790 г. На передовой линии русских находилось 6 линейных кораблей, фрегаты:  «Иоанн Воинственник», «Иероним» и «Покров Богородицы» составили линию резерва. Сблизившись с неприятелем на дистанцию менее 100 м., российский флот обрушил на турецкие суда сокрушительный огонь своих орудий.  Под метким огнем русских кораблей турецкая эскадра несла большие потери, многие суда получили повреждения.

Бой у м. Тендра

Морское сражение у м. Тендра

Ушаков Ф.Ф. командовал  кораблём «Рождество Христово», оказавшись в самой гуще сражения, бесстрашно сражаясь сразу с тремя турецкими кораблями. В этой схватке серьёзные повреждения получил флагманский корабль Хюсейна-паши. Не выдержав напора русской эскадры, турки начали постепенно выходить из боя. Многих из них догоняла изрядная порция ядер и картечи, нанося всё новые повреждения кораблям.

Однако турецкий флагман попытался поразить наш головной  корабль «Святой Георгий Победоносец», но был атакован кораблями резерва, а затем поражён ядрами с кораблей  авангарда. Под сокрушительным огнём русской эскадры турки обратились в беспорядочное бегство. Преследование эскадры капудан-паши Хюссейна адмирал Ушаков продолжал до позднего вечера.

Утром русская эскадра продолжала преследование кораблей противника. Повреждённый турецкий линкор «Мелеки-Бахри» направился к берегу, но был окружён русскими кораблями «Мария Магдалина» и «Святой Александр Невский». Командир «Мелеки Бахры» предпочёл сдаться русским без боя, было взято в плен 560 турецких моряков.

Повреждённый корабль Саит-бея «Капудания», который преследовал «Святой Андрей Первозванный», из-за нанесённого им повреждения замедлил ход и оказался под огнём трёх русских кораблей: «Святого Георгия Победоносца», «Преображения Господне» и «Рождества Христова». Корабль «Капудания» оказал ожесточенное сопротивление, но вскоре загорелся и взорвался.

Когда он уже горел, русская эскадра выслала шлюпку, которая успела спасти самого Саит-бея и два десятка его офицеров. В результате взрыва корабля погибли около 700 турецких моряков и казна турецкого флота. Большинству же кораблей противника во главе с капудан-пашей всё же удалось вырваться на ветер и бесславно отступить к своим берегам.

Потери Турции в сражении у Тендры превысили 2 тысячи человек, кроме этого она лишилась 3-х линейных кораблей и 3-х малых судов. Русская сторона недосчиталась 21 моряка, а 25 человек были ранены. Серьёзных повреждений корабли российского флота не имели. Черноморский флот под командованием адмирала Ушакова Ф.Ф. благополучно соединился с Лиманской флотилией и 8 сентября 1790 г., усиленный новыми кораблями, возвратился в Севастополь.

За эту победу контр-адмирал Ушаков Ф.Ф. был награждён орденом Святого Георгия 2-й степени, стал одним из первых российских флотоводцев, которого признала Европа как основоположника маневренной тактики морского боя, которая оправдала себя в сражениях.

С победой у Тендры утвердилось завоёванное российским флотом господство в северной части Черного моря. Победа Черноморской флотилии при Тендре внесла весомый вклад в исход всей войны с Турцией. Эта победа открыла свободный выход кораблям Лиманской флотилии в море. При содействии флотилии, вошедшей в Дунай, русская армия взяла крепости Килия, Тульча, Исакчи, а затем и Измаил.

Сражение у мыса Тендра вписано в историю мирового военно-морского искусства, а 11 сентября отмечается как  День воинской славы, день победы русских моряков под командованием Федора Ушакова над турецкой эскадрой у мыса Тендра.